PROCESO PSICOLÓGICO DE LOS TRAUMAS DE GUERRA

PSYCHOLOGICAL PROCESS OF WAR TRAUMA

NARLY MAHECHA
Psicologa Clínica

Un trauma de guerra es un trastorno mental como resultado de la exposición ante un conflicto bélico caracterizados por ser violentos, amenazantes y continuos.

A war trauma is a mental disorder as a result of exposure to a war characterized by being violent, threatening and continuous.

En estos convergen todo tipo de abusos tanto físicos como psicológicos, lo que provoca entre soldados y oficiales situaciones muy complejas así como gran terror en la población civil, generando una gran carga de ansiedad. Ante éstos acontecimientos la psiquis del individuo en cuestión sobrepasa todos los mecanismos de reacción natural a situaciones extremas, y al verse desbordado psicológicamente se desencadenan estos trastornos mentales que en ocasiones pueden llegar al suicidio.

All kinds of abuse, both physical and psychological, converge in these, causing very complex situations between soldiers and officers as well as great terror in the civilian population, generating a great deal of anxiety. In the face of these events, the psyche of the individual in question surpasses all natural reaction mechanisms to extreme situations, and being psychologically overwhelmed triggers these mental disorders that can sometimes lead to suicide.

El impacto psicológico de los traumas de guerra no se viven evidentemente de igual forma en todas las personas, ni con el mismo grado de afectación, esto dependerá de factores como la gravedad de los hechos, la edad, las circunstancias que lo agravan aun más o que lo atenúan, así como la capacidad de resiliencia del individuo, los trastornos previos con los que ya lidiaba y los rasgos de personalidad, entre otros. Estos factores harán que algunas personas, cuando experimentan un trauma intenso puedan superarlo con relativa facilidad, y otras por el contrario desarrollen trastornos patológicos.

The psychological impact of war trauma is obviously not experienced in the same way by all people, nor with the same degree of affectation, this will depend on factors such as the seriousness of the events, age, the circumstances that aggravate it even more or that attenuate it, as well as the resilience of the individual, the previous disorders with which he was already dealing and personality traits, among others. These factors will mean that some people, when they experience an intense trauma, can overcome it with relative ease, and others, on the contrary, develop pathological disorders.

El trauma de guerra más frecuente es el llamado Trastorno de estrés postraumático (TEPT) y el gran impacto psicológico que causa, deteriora gravemente la salud y calidad de vida de quien lo padece.

The most frequent war trauma is called Post Traumatic Stress Disorder (PTSD) and the great psychological impact it causes, seriously impairs the health and quality of life of those who suffer from it.

El DSM V (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders) es el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales de la Asociación Americana de Psiquiatría (American Psychiatric Association, APA), define el TEPT (trastorno de estrés postraumático) como «un trastorno mental clasificado dentro del grupo de los trastornos relacionados con traumas y factores de estrés, que se caracteriza por la aparición de síntomas específicos tras la exposición a un acontecimiento estresante, extremadamente traumático, que involucra un daño físico o es de naturaleza extraordinariamente amenazadora o catastrófica para el individuo».

The DSM V (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders) is the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders of the American Psychiatric Association (APA), defines PTSD (post-traumatic stress disorder) as «a mental disorder classified within the group of disorders related to trauma and stress factors, characterized by the appearance of specific symptoms after exposure to a stressful event, extremely traumatic, that involves physical damage or is of an extraordinarily threatening or catastrophic nature for the individual».

Entre los síntomas específicos del TEPT (trastorno de estrés postraumático) podemos mencionar, los recuerdos intrusivos, los sintomas de evasión, los cambios en el pensamiento y en los estados de ánimo, y los cambios en las reacciones físicas y emocionales.

Specific symptoms of PTSD (post-traumatic stress disorder) include intrusive memories, avoidance symptoms, changes in thinking and mood, and changes in physical and emotional reactions.

Los recuerdos intrusivos, se refiere a recuerdos recurrentes, involuntarios, y angustiantes acerca del suceso traumático vivido durante la guerra, donde la persona revive los hechos como si estuvieran sucediendo otra vez, esto en psicología se llama reviviscencia, otro síntoma es la perturbación del sueño como insomnio y pesadillas , manifiestan también sensación de gran angustia emocional, y reacciones físicas que sienten al tener contacto con objetos o situaciones que le recuerden el suceso traumático vivido, algunas de éstas reacciones físicas pueden ser la sensación de vómito, mareo, molestias gastrointestinales, escalofríos entre otros.

Intrusive memories refer to recurrent, involuntary, and distressing memories about the traumatic event experienced during the war, where the person relives the events as if they were happening again, this in psychology is called reliving, another symptom is sleep disturbance such as insomnia and nightmares, they also show a feeling of great emotional anguish, and physical reactions that they feel when they have contact with objects or situations that remind them of the traumatic event they experienced, some of these physical reactions can be the feeling of vomiting, dizziness, gastrointestinal discomfort, chills among others.

Los síntomas de evasión, se manifiestan en las personas, con conductas tales como el tratar de evitar, pensar o hablar acerca del suceso traumático vivido durante la guerra, así como evitar lugares, actividades o personas que se lo recuerden.

The symptoms of avoidance are manifested in people, with behaviors such as trying to avoid, thinking or talking about the traumatic event experienced during the war, as well as avoiding places, activities or people that remind them of it.

Los cambios en el pensamiento y en los estados de ánimo, surgen con la presencia de pensamientos negativos sobre sí mismo, sobre otras personas o del mundo en general, así como desesperanza acerca del futuro, ideas de suicidio, problemas de memoria incluyendo detalles importantes del mismo suceso traumático vivido, dificultad para desarrollar relaciones personales, distanciamiento emocional de familiares y amigos, falta de interés en actividades que antes le gustaban, dificultad para sentir emociones positivas, y la insensibilidad emocional del individuo.

Changes in thinking and moods arise with the presence of negative thoughts about oneself, about other people or the world in general, as well as hopelessness about the future, thoughts of suicide, memory problems including important details of the same traumatic event experienced, difficulty developing personal relationships, emotional distance from family and friends, lack of interest in activities that they previously liked, difficulty feeling positive emotions, and emotional insensitivity of the individual.

También se manifiestan cambios en las reacciones físicas y emocionales de las personas después de haber vivido un trauma de guerra, entre estos cambios se encuentran, la alteración en la capacidad de asombro, el nerviosismo que lo lleva a asustarse fácilmente, hipervigilancia que lo mantiene siempre en estado de alerta, conductas riesgosas, como la de conducir a alta velocidad o incurrir en excesos con el alcohol y drogas, presentan tambien trastornos de sueño, dificultad en la concentración, irritabilidad, arrebatos de ira, agresividad, sentimientos abrumadores de culpa y vergüenza.

Changes are also manifested in the physical and emotional reactions of people after having experienced a war trauma, among these changes are, the alteration in the capacity for amazement, the nervousness that leads him to be scared easily, hypervigilance that always keeps him in a state of alert, risky behaviors, such as driving at high speed or incurring excesses with alcohol and drugs, they also present sleep disorders, difficulty in concentration, irritability, outbursts of anger, aggressiveness, overwhelming feelings of guilt and shame .

Con el tiempo y habiendo tomado distancia de la situación estresante, los síntomas del trastorno de estrés postraumático pueden variar en intensidad, y manifestarse sólo ante ocasiones específicas, como cuando se es sometido a una situación de estrés en general o cuando la persona se encuentran ante objetos o situaciones que les recuerdan la experiencia traumática vivida. Por ejemplo, al escuchar un sonido estruendoso que le haga revivir experiencias de combate, gritos o explosiones, o ver noticias que documenten acerca de una agresión sufrida o presenciada, que lo abrumen al evocar los recuerdos de su propia agresión.

Over time and having distanced themselves from the stressful situation, the symptoms of post-traumatic stress disorder can vary in intensity, and manifest only on specific occasions, such as when subjected to a stressful situation in general or when the person is faced with objects or situations that remind them of the traumatic experience. For example, hearing a roaring sound that causes you to relive combat experiences, screams or explosions, or watching news reports documenting an assault you have experienced or witnessed, overwhelms you by evoking memories of your own assault.

El tratamiento recomendado para el manejo del TEPT (trastorno de estrés post-traumático) es la psicoterapia, combinado con el uso de medicamentos, por lo que se trata de un trabajo en conjunto entre el psiquiatra y el psicologo.

The recommended treatment for the management of PTSD (post-traumatic stress disorder) is psychotherapy, combined with the use of medications, so it is a joint effort between the psychiatrist and the psychologist.

El objetivo de los diferentes tipos de psicoterapia es que el individuo desarrolle estrategias para afrontar los síntomas con herramientas que le permitan el procesamiento del trauma de manera más eficaz , además de tratar otros problemas asociados a la experiencia traumática, como son la depresión, la ansiedad y el abuso de alcohol o de sustancias, entre otros. A continuación haremos referencia a los diferentes tipos de terapia.

The objective of the different types of psychotherapy is for the individual to develop strategies to deal with the symptoms with tools that allow them to process the trauma more effectively, in addition to treating other problems associated with the traumatic experience, such as depression, anxiety and alcohol or substance abuse, among others. Below we will refer to the different types of therapy.

La terapia cognitiva-conductual individual centrada en el trauma: Este tipo de terapia ayuda a que el individuo pueda reconocer en él las formas de pensar, que lo mantienen estancado en el trauma, como son los modos negativos o poco exactos con las que usualmente percibe las situaciones, teniendo como objetivo el cambio en su manera de actuar.

Trauma-focused individual cognitive-behavioral therapy: This type of therapy helps the individual to recognize in him the ways of thinking that keep him stuck in the trauma, such as the negative or inaccurate ways with which he usually perceives situations, aiming to change their way of acting.

Terapia de exposición. Esta terapia conductual ayuda a enfrentar en forma segura la situación que le causa el miedo, para que así aprenda a encarar el estímulo perturbador de forma efectiva. En la actualidad existe ya un enfoque en la práctica de la terapia de exposición, que hace uso de programas de realidad virtual que le permiten al paciente volver a encontrarse en la situación que le ocasionó el trauma, y que tenga la oportunidad de enfrentarla de manera más eficiente.

Exposure therapy. This behavioral therapy helps to safely face the situation that causes fear, so that you learn to face the disturbing stimulus effectively. At present, there is already an approach in the practice of exposure therapy, which makes use of virtual reality programs that allow the patient to find himself in the situation that caused the trauma, and to have the opportunity to face it in a more efficient.

Terapia EMDR (Desensibilización y reprocesamiento a través del movimiento ocular), es un tratamiento psicológico cuyo objetivo es ayudar al individuo a reprocesar los recuerdos de un evento traumático sufrido, en la terapia se saca a la luz imágenes angustiantes relacionadas con el trauma, así como las creencias y las sensaciones físicas relacionadas, mientras el terapeuta guía los movimientos oculares de un lado al otro. Se ha logrado evidenciar cambios positivos sobre los recuerdos traumatizantes, superándo en corto tiempo el trauma.

EMDR therapy (Eye Movement Desensitization and Reprocessing), is a psychological treatment whose objective is to help the individual to reprocess the memories of a traumatic event suffered, in the therapy distressing images related to the trauma are brought to light, as well as beliefs and related physical sensations, while the therapist guides the eye movements from one side to the other. It has been possible to show positive changes on traumatic memories, overcoming the trauma in a short time.

Por último se encuentra la terapia farmacológica, que se basa en el uso de medicamentos como antidepresivos, ansiolíticos y la prazosina entre otros.

Finally, there is pharmacological therapy, which is based on the use of medications such as antidepressants, anxiolytics and prazosin, among others.

La eleccion de la terapia o la combinación de éstas harán que el paciente logre procesar y superar con exito esta patología.

The choice of therapy or the combination of these will make the patient manage to successfully process and overcome this pathology.

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