MITOS QUE ENTORPECEN LA PREVENCIÓN DE LA CONDUCTA SUICIDA

MYTHS THAT HINDER THE PREVENTION OF SUICIDAL BEHAVIOR

NARLY MAHECHA Psicóloga Clínica

Abordar el tema de suicidio no es tarea fácil, es un tema de especial sensibilidad, en cuya problemática intervienen una gran cantidad de factores, además de estar rodeado de estigmas, mitos, tabúes, y argumentos morales que ayudan muy poco a las personas en riesgo o a sus familiares, muy por el contrario se constituyen como obstáculos en la prevención de dicha conducta, por lo es de primordial importancia que éstos sean divulgados, así como sus respectivas rectificaciones, con el fin de que sean erradicados y de brindar más recursos a la población en el abordaje de las personas que se encuentran en riesgo.

Addressing the issue of suicide is not an easy task, it is a particularly sensitive issue, in whose problems a large number of factors intervene, in addition to being surrounded by stigmas, myths, taboos, and moral arguments that help very little to people at risk or their relatives, quite the contrary, they are constituted as obstacles in the prevention of such conduct, so it is of paramount importance that they be disclosed, as well as their respective rectifications, in order to eradicate them and provide more resources to the community. population in the approach of people who are at risk.

Las estadísticas son abrumadoras, hasta el 2021 la Organización Panamericana de la salud (OPS) confirmaba que 700.000 personas consuman la conducta suicida por año en el mundo, lo que corresponde a un suicidio cada 40 segundos, lo que a hoy se supera ya las cifras de más de 800,000 mil personas, la mayoría de esta tragedia sucede en hombres siendo su cifra hasta tres veces mayor que en mujeres además es la tercera causa de muerte en jóvenes de entre 20 a 24 años. Cabe anotar que por cada suicidio consumado, se registran entre 10 y 20 intentos.

The statistics are overwhelming, until 2021 the Pan American Health Organization (PAHO) confirmed that 700,000 people commit suicidal behavior per year in the world, which corresponds to one suicide every 40 seconds, which today is already higher than the figures of more than 800,000 thousand people, most of this tragedy occurs in men, its figure being up to three times higher than in women, it is also the third cause of death in young people between 20 and 24 years old. It should be noted that for each completed suicide, between 10 and 20 attempts are recorded.

Recordemos que un mito es un criterio culturalmente aceptado e interiorizado en la población, que carece de veracidad científica. A continuación revisaremos algunos de estos mitos de acuerdo con el Dr. Sergio A. Pérez Barrero, presidente de la Sección de Suicidiología de la Sociedad Cubana de Psiquiatría, fundador de la Sección de Suicidiología de la Asociación Mundial de Psiquiatría.

Let us remember that a myth is a culturally accepted and internalized criterion in the population, which lacks scientific veracity. Below we will review some of these myths according to Dr. Sergio A. Pérez Barrero, president of the Section of Suicide of the Cuban Society of Psychiatry, founder of the Section of Suicide of the World Psychiatric Association.

Ayudemos no difundiendo los mitos acerca del suicidio / Let’s help by not spreading myths about suicide

Mito : «EL QUE SE QUIERE MATAR NO LE DICE A NADIE» Criterio erróneo que conduce a ignorar a la persona en riesgo de suicidio, que manifiesta o amenaza con hacerlo, subestimando sus intenciones. De cada 10 personas que se suicidan, 9 han manifestado su propósito, y la otra dejó entrever sus intenciones.

Myth: «THOSE WHO WANTS TO KILL THEMSELVES DOESN’T TELL ANYBODY» Wrong criterion that leads to ignoring the person at risk of suicide, who manifests or threatens to do so, underestimating their intentions. Of every 10 people who commit suicide, 9 have stated their intention, and the other let their intentions be seen.

Mito: «EL QUE LO DICE NO LO HACE» Criterio erróneo que conduce a minimizar las ideas suicidas, considerándolas de manera errónea como chantaje, manipulación entre otras. El que se suicida pudo haber expresado lo que le estaba ocurriendo a través de palabras, comportamientos, gestos o amenazas.

Myth: «THE ONE WHO SAYS IT DOESN’T DO IT» Erroneous criterion that leads to minimizing suicidal ideas, considering them in an erroneous way as blackmail, manipulation, among others. The one who commits suicide could have expressed what was happening to him through words, behaviors, gestures or threats.

Mito: «TODO EL QUE SE SUICIDA ES ENFERMO MENTAL» Criterio erróneo, ya que si bien es cierto que las personas con enfermedad mental se suicidan en mayor número, que las demás personas, también es cierto que no es necesario padecer una enfermedad mental para suicidarse.

Myth: «EVERYONE WHO COMMITS SUICIDE IS MENTALLY ILL» Wrong criterion, since although it is true that people with mental illness commit suicide in greater numbers than other people, it is also true that it is not necessary to suffer from a mental illness to commit suicide.

Mito: «EL SUICIDIO SE HEREDA» Criterio erróneo que lleva a considerar que lo que está determinado por herencia es inmodificable. En estos casos, lo heredado es la predisposición a padecer determinada enfermedad mental en la cual el riesgo de suicidio es un síntoma importante, por ejemplo, los trastornos afectivos y las esquizofrenias.

Myth: «SUICIDE IS INHERITED» Erroneous criterion that leads us to consider that what is determined by heredity cannot be changed. In these cases, what is inherited is the predisposition to suffer from a certain mental illness in which the risk of suicide is an important symptom, for example, affective disorders and schizophrenia.

Mito: «HABLAR CON UNA PERSONA QUE ESTÁ EN RIESGO PUEDE LLEVAR MÁS RÁPIDO A QUE ESTA LO REALICE « Criterio erróneo que infunde temor a la hora de abordar el tema del suicidio en quienes rodean a la persona en riesgo de consumarlo. Muy por el contrario está demostrado que hablar acerca del tema, reduce las posibilidades de consumarlo y quizás se esté ante la única oportunidad de hacer desistir al suicida de su autodestrucción.

Myth: «TALKING TO A PERSON WHO IS AT RISK MAY MAKE THEM DO IT FASTER» Wrong criterion that instills fear when addressing the subject of suicide in those around the person at risk of committing it. Quite the contrary, it has been shown that talking about the subject reduces the chances of consummating it and perhaps this is the only opportunity to make the suicide desist from self-destruction.

Mito: «EL SUICIDA DESEA MORIR « Criterio erróneo que pretende justificar la acción del que pretende o lo intenta. El suicida se encuentra en una posición ambivalente, desea que su vida sea de otra manera para dejar de sufrir, pero no logra visionar que pueda ocurrir algún cambio en ella.

Myth: «THE SUICIDE WANTS TO DIE» Erroneous criterion that tries to justify the action of the one who pretends or tries it. The suicide finds himself in an ambivalent position, he wants his life to be another way to stop suffering, but he cannot see that any change can occur in it.

Mito: «EL QUE INTENTA EL SUICIDIO ES UN COBARDE « Criterio erróneo porque las personas que intentan suicidarse no son cobardes, sólo son personas que sufren, no debe equipararse esta intención con una característica de personalidad.

Myth: «THE ONE WHO ATTEMPTS SUICIDE IS A COWARD» Wrong criterion because people who attempt suicide are not cowards, they are only people who suffer, this intention should not be equated with a personality characteristic.

Mito: «EL QUE SE SUICIDIA ES UN VALIENTE» Criterio erróneo que entorpece la prevención al equipar la conducta autodestructiva del suicida como signo de valor, al resaltarlo como una característica positiva de su personalidad.

Myth: «THE ONE WHO COMMITS SUICIDE IS A BRAVE» Erroneous criterion that hinders prevention by equating the self-destructive behavior of suicide as a sign of courage, by highlighting it as a positive characteristic of their personality.

Mito: «SOLO LOS VIEJOS SE SUICIDAN» Criterio erróneo que pretende ignorar el riesgo real existente en otros grupos de la población, como en los niños y los adolescentes, por ejemplo.. Los ancianos intentan menos veces el suicidio, pero lo hacen con armas más efectivas.

Myth: «ONLY THE ELDERLY COMMIT SUICIDE» Wrong criterion that tries to ignore the real risk existing in other population groups, such as children and adolescents, for example. The elderly attempt suicide less often, but they do so with weapons more effective.

Mito: «SI SE RETA A UN SUICIDA, ESTE NO LO INTENTA « Criterio erróneo que pretende probar fuerzas en una persona que se encuentra en un estado de grave vulnerabilidad como lo es una crisis suicida, esto no solo es peligroso sino además irresponsable, ya que estamos frente a un individuo al que le han fallado los mecanismos de adaptación.

Myth: «IF A SUICIDE IS CHALLENGED, THEY DO NOT TRY» Wrong criterion that tries to test strength in a person who is in a state of serious vulnerability such as a suicidal crisis, this is not only dangerous but also irresponsible, since that we are dealing with an individual whose adaptation mechanisms have failed.

Mito: «DE HABERSE QUERIDO MATAR DE VERDAD, SE HUBIERA LANZADO DELANTE DE UN TREN» Criterio erróneo que refleja la agresividad que generan los posibles suicidas en aquellos que los rodean y que no están capacitados para abordar la situación. Todo suicida se encuentra en una situación ambivalente, es decir, con deseos de morir y de vivir al mismo tiempo, el método elegido no refleja los deseos de morir de quien lo utiliza, y proporcionarle otro de mayor letalidad es calificado como un delito de auxilio al suicida, que está penalizado.

Myth: «IF HE HAD REALLY WANTED TO KILL HIMSELF, HE WOULD HAVE THROWN IN FRONT OF A TRAIN» Wrong criterion that reflects the aggressiveness generated by possible suicides in those around them and who are not trained to deal with the situation. Every suicide finds himself in an ambivalent situation, that is, with a desire to die and to live at the same time, the chosen method does not reflect the desire to die of the person who uses it, and providing another one with greater lethality is classified as a crime of aid the suicide, who is penalized.

Mito: «TODO EL QUE SE SUICIDA ESTÁ DEPRIMIDO». Criterio erróneo que pretende convertir en sinónimos el suicidio y la depresión, lo cual no es correcto. Aunque toda persona deprimida tiene mas posibilidades de realizar un intento de suicidio o un suicidio consumado, no todos presentan esta condición, puede deberse también a patologías como esquizofrenias, alcoholismo, drogadiccion, trastornos del carácter, entre otras.

Myth: «EVERYONE WHO COMMITS SUICIDE IS DEPRESSED.» Wrong criterion that seeks to make suicide and depression synonymous, which is not correct. Although every depressed person is more likely to make a suicide attempt or a completed suicide, not everyone has this condition, it can also be due to pathologies such as schizophrenia, alcoholism, drug addiction, character disorders, among others.

Mito: «EL SUICIDIO NO PUEDE SER PREVENIDO PUES OCURRE POR IMPULSO» Criterio erróneo que limita las acciones preventivas. Invita a la inercia terapéutica. Antes de intentar suicidarse, el suicida evidencia lo que se denomina » síndrome pre-suicidal» , y consiste en una constricción de los sentimientos y del intelecto, inhibición de la agresividad (la cual ahora es dirigida hacia sí mismo) y existencia de fantasías suicidas, lo cual se puede detectar a su debido tiempo, con el fin de evitar que esta persona lleve a cabo sus propósitos.

Myth: «SUICIDE CANNOT BE PREVENTED BECAUSE IT HAPPENS BY IMPULSE» Wrong criterion that limits preventive actions. Invites therapeutic inertia. Before attempting suicide, the suicidal person shows what is called «pre-suicidal syndrome», and consists of a constriction of feelings and intellect, inhibition of aggressiveness (which is now directed towards himself) and the existence of suicidal fantasies , which can be detected in due time, in order to prevent this person from carrying out their purposes.

Mito: «LOS NIÑOS NO SE SUICIDAN « Criterio erróneo que intenta negar la triste realidad del suicidio infantil. Una vez que el niño ha adquirido el concepto de muerte puede llegar a cometer suicidio y, de hecho, ellos toman decisiones de este tipo a estas edades.

Myth: «CHILDREN DO NOT COMMIT SUICIDE» Erroneous criterion that tries to deny the sad reality of child suicide. Once the child has acquired the concept of death, they can commit suicide and, in fact, they make decisions of this type at these ages.

Mito: «ACERCARSE A UNA PERSONA EN PLENA CRISIS SUICIDA SIN LA PREPARACIÓN ADECUADA, ES PERJUDICIAL Y UNA PÉRDIDA DE TIEMPO PARA SU ABORDAJE ADECUADO» . Criterio erróneo que intenta limitar la participación de voluntarios en la prevención del suicidio. El sentido común hace que otros puedan asumir una postura escucha atenta, con deseos reales de ayudar al sujeto en crisis a encontrar otras soluciones que no sean el suicidio, se habrá iniciado la prevención.

Myth: «APPROACHING A PERSON IN THE MIDDLE OF A SUICIDAL CRISIS WITHOUT ADEQUATE PREPARATION IS HARMFUL AND A WASTE OF TIME FOR THE ADEQUATE APPROACH» . Erroneous criterion that tries to limit the participation of volunteers in suicide prevention. Common sense means that others can assume an attentive listening position, with a real desire to help the subject in crisis to find solutions other than suicide, prevention will have begun.

Mito: «EL SUJETO QUE SUPERA UNA CRISIS SUICIDA NO CORRE PELIGRO ALGUNO DE RECAER» . Criterio erróneo que conduce a disminuir las medidas de observación estricta del sujeto y la evolución del riesgo de suicidio. Casi la mitad de los que atravesaron por una crisis suicida y consumaron el suicidio, lo llevaron a cabo después de los tres primeros meses después de la crisis emocional, cuando todos creyeron que el peligro había pasado.

Myth: «THE SUBJECT WHO OVERCOMES A SUICIDAL CRISIS IS NOT IN ANY DANGER OF RELAPSING» . Wrong criterion that leads to a decrease in the measures of strict observation of the subject and the evolution of the risk of suicide. Almost half of those who went through a suicidal crisis and completed the suicide, carried it out after the first three months after the emotional crisis, when everyone believed that the danger had passed.

Divulgar y erradicar esta información errada, representadas en Mitos y tabúes, hace parte de las medidas sencillas que podemos suministrar a la población detectar una persona en riesgo de suicidio y contribuir a su prevención.

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